Artiklid

Kiilkirja tablett, Assüüria

Kiilkirja tablett, Assüüria


Mis on iidne Assüüria kunst? Avastage selle võimsa impeeriumi visuaalset kultuuri

Neo-Assüüria kipsist reljeef, millel on kujutatud kuninglikku lõvi jahti, Nimrud Palace'i reljeefi Loodepaleest. Loodud ajavahemikus 875 eKr kuni 860 eKr. (Foto: & koopia Briti muuseumi usaldusisikud [CC BY-NC-SA 4.0])

Viljastavast poolkuust pärit Assüüria impeerium valitses kunagi Mesopotaamia üle võimsate armeede ja suurte kivipaleedega. See arenenud tsivilisatsioon eelnes suuresti Rooma ja Kreeka impeeriumile, kuid tootis kunstiteoseid, mis olid nii õrnad kui Kreeka amforad ja monumentaalsed nagu Rooma kuju. Jättes maha rikkaliku arheoloogilise ülestähenduse ja hulgaliselt kirjalikke ülestähendusi, on iidsed assüürlased iidse kunsti iga sissejuhatuse oluline aspekt.


Üleujutuse tablett

  1. Flood Tablet, kuulsaim kiilkirjatahvel muistsest Lähis -Idast. © Briti muuseumi usaldusisikud
  2. Briti muuseumi kaarekujuline tuba, kus George Smith dešifreeris üleujutustabletti. © Briti muuseumi usaldusisikud
  3. Kaart, kus see objekt leiti. © Briti muuseumi usaldusisikud

See Assüüria tahvel räägib jumalate plaanist hävitada maailm suure üleujutuse abil. Ut-napishti, nagu piibellik Noa, ehitab oma pere ja igat liiki loomade päästmiseks tohutu paadi. Kui see tablett 1872. aastal esimest korda tõlgiti, tekitas see sensatsiooni. Kuidas saaks seletada Mesopotaamia müüdi ja piibelliku veeuputuse loo sarnasust?

Tükk maailma vanimast kirjandusest

Mesopotaamia luuletajad olid rääkinud üleujutuse loo versioone 2000 aastat, enne kui see tahvel kuningas Ashurbanipali raamatukogu jaoks valmis kirjutati. See versioon on osa Mesopotaamia eeposest Gilgamešist - maailmakirjanduse esimesest suurest eeposest. Gilgameš on kangelane, kes asub surematuse otsingule. Ta võitleb koletistega ja peab lõpuks silmitsi seisma oma olemuse ja surelikkusega.

Kui George Smith selle tahvelarvuti tõlkis, oli ta nii põnevil, et võttis riided seljast

Teadmiste jõud

Flood Tablet on tõeliselt hämmastav objekt. Peaaegu 150 aastat pärast sensatsioonilist välimust haarab see endiselt kujutlusvõimet nagu ükski teine ​​tahvelarvuti. Võib -olla veelgi hämmastavam on aga see, kust see pärineb - Ashurbanipali raamatukogu.

Ashurbanipal oli Assüüria kuningas seitsmenda sajandi keskel eKr. Saatus oli ajendanud teda saama kõige võimsamaks meheks, kes kunagi maa peal on käinud. Peen reljeefid, mis kunagi kaunistasid tema paleed Põhja -Iraagis, projitseerivad saavutatud jahimehe ja sõdalase kuvandit. Kuid tema savitahvlite raamatukogu räägib teist lugu.

Noore poisina ei olnud Ashurbanipal koolitatud mitte kuninglikult, vaid kirjanduskunsti alal, tõenäoliselt oodati temalt oma vanemate vendade asjatundlikku nõustajat. Kui temast sai maailma kuningas Ashurbanipal, kasutas ta oma võimu, et koguda raamatukogu, mis jäädvustaks kogu Mesopotaamia kogunenud tarkust.

Lisaks suurepärasele kirjandusele, nagu Gilgameši eepos (kuhu kuulub ka veeuputuse tahvel), leidus hümne, palveid, rituaale, sõnaraamatuid, maagilisi ja meditsiinilisi teoseid, kirju ja lepinguid, aga ka juriidiliste ja haldusdokumentide arhiive. Kõige olulisemad olid käsiraamatud, mis aitasid tal jumalikku jumalate tahet jumaldada ja seeläbi tulevikku ennustada.

Oma ebatavalise hariduse toel mõistis Ašurbanipal teadmiste jõudu. Tema raamatukogu on peegeldava ja haritud mehe raamatukogu, aga ka raamatukogu, mille eesmärk on tugevdada kuninga võimu. Tema edu on kõigile nähtav.

Üks tähelepanuväärsemaid asju savitahvlite puhul on see, et need üldse ellu jäävad. Kui assüürlased oleksid pärgamendiga kirjutanud, poleks sellest suurest raamatukogust midagi järele jäänud.

See omakorda tähendab, et meil pole ainult tekstide sõnu, vaid ka väga savikäsikirju, millele need tekstid algselt kirjutati. Nende hulgas on ka neid, kes kuulutavad uhkusega: „Mina olen Ašurbanipal, kas? nime kirjutamine tulevase kuninga kodutööle.

Kogu valitsemise ajal säilitas Ashurbanipal huvi stipendiumi vastu. Ta uhkustas, et: „Olen ​​lugenud kavalalt kirjutatud teksti, mille sumerikeel on hägune ja akadi keelt raske selgitada. Olen uurinud üleujutuseelsetest kivist kirjutisi, mis on kinni pandud, suletud, segatud. '

Tema ja kohtuteadlaste vahel ilmunud kirjad paljastavad arutelusid ennustuste ja muude keeruliste asjade üle. Impeeriumi turvalisus ja õitseng sõltus nende õigest tõlgendamisest.

Ashurbanipali raamatukogu säilimine, olgugi killustatud, on aidanud meil kiilkirja lugeda ja sellest aru saada ning andnud meile palju teavet iidse Assüüria kohta. Ka tänapäeval on need tahvelarvutid tänapäeva teadlaste poolt kõige enam uuritud, püüdes kokku panna õpetlane-kuninga raamatukogu katkised killud ja paljastada seeläbi selle hämmastavad rikkused.

Flood Tablet on tõeliselt hämmastav objekt. Peaaegu 150 aastat pärast sensatsioonilist välimust haarab see endiselt kujutlusvõimet nagu ükski teine ​​tahvelarvuti. Võib -olla veelgi hämmastavam on aga see, kust see pärineb - Ashurbanipali raamatukogu.

Ashurbanipal oli Assüüria kuningas seitsmenda sajandi keskel eKr. Saatus oli ajendanud teda saama kõige võimsamaks meheks, kes kunagi maa peal on käinud. Peen reljeefid, mis kunagi kaunistasid tema paleed Põhja -Iraagis, projitseerivad saavutatud jahimehe ja sõdalase kuvandit. Kuid tema savitahvlite raamatukogu räägib teist lugu.

Noore poisina ei olnud Ashurbanipal koolitatud mitte kuninglikult, vaid kirjanduskunsti alal, tõenäoliselt oodati temalt oma vanemate vendade asjatundlikku nõustajat. Kui temast sai maailma kuningas Ashurbanipal, kasutas ta oma võimu, et koguda raamatukogu, mis jäädvustaks kogu Mesopotaamia kogunenud tarkust.

Lisaks suurepärasele kirjandusele, nagu Gilgameši eepos (kuhu kuulub ka veeuputuse tahvel), leidus hümne, palveid, rituaale, sõnaraamatuid, maagilisi ja meditsiinilisi teoseid, kirju ja lepinguid, samuti juriidiliste ja haldusdokumentide arhiive. Kõige olulisemad olid käsiraamatud, mis aitasid tal jumalikku jumalate tahet jumaldada ja seeläbi tulevikku ennustada.

Oma ebatavalise hariduse toel mõistis Ašurbanipal teadmiste jõudu. Tema raamatukogu on peegeldava ja haritud mehe raamatukogu, aga ka raamatukogu, mille eesmärk on tugevdada kuninga võimu. Tema edu on kõigile nähtav.

Üks tähelepanuväärsemaid asju savitahvlite puhul on see, et need üldse ellu jäävad. Kui assüürlased oleksid pärgamendiga kirjutanud, poleks sellest suurest raamatukogust midagi järele jäänud.

See omakorda tähendab, et meil pole ainult tekstide sõnu, vaid ka väga savikäsikirju, millele need tekstid algselt kirjutati. Nende hulgas on ka neid, kes kuulutavad uhkusega: „Mina olen Ašurbanipal, kas? nime kirjutamine tulevase kuninga kodutööle.

Kogu valitsemise ajal säilitas Ashurbanipal huvi stipendiumi vastu. Ta uhkustas, et: „Olen ​​lugenud kavalalt kirjutatud teksti, mille sumerikeel on hägune ja akadi keelt raske selgitada. Olen uurinud üleujutuseelsetest kivist kirjutisi, mis on kinni pandud, suletud, segatud. '

Tema ja kohtuteadlaste vahel ilmunud kirjad paljastavad arutelusid ennustuste ja muude keeruliste asjade üle. Impeeriumi turvalisus ja õitseng sõltus nende õigest tõlgendamisest.

Ashurbanipali raamatukogu säilimine, olgugi killustatud, on aidanud meil kiilkirja lugeda ja sellest aru saada ning andnud meile palju teavet iidse Assüüria kohta. Isegi tänapäeval on need tahvelarvutid kõige rohkem uuritud kaasaegsete teadlaste poolt, püüdes kokku panna õpetlane-kuninga raamatukogu katkised killud ja paljastada seeläbi selle hämmastavad rikkused.

Jonathan Taylor, Briti muuseumi kuraator

Veetablet: esimene kohtumine

Pärast nädalast ettevalmistust raamatukogus oli minu esimene mulje tegelikku Flood Tableti nähes hämmeldunud antiklimax.

Briti muuseumi galerii nurgas oli kivilaast, mis ei olnud suurem kui minu käsi. Tuhm, kulunud, paljastamatu ja sirgete servade puudumine nägi selle kinnitusel välja kuidagi viltu.

See oli põhjustanud kogu selle kära? See pisike kivimürakas oli pannud mehe, kelle nimi oli George Smith, riided seljast rebima ja muuseumist karjudes selle leidmisel jooksma? See tõi talle kuulsuse, varanduse ning enneaegse ja piinava surma keset kõrbe?

Kindlasti ei olnud see kivitükk, millele oli söövitatud lugu, nii vastuoluline, et toonane peaminister osales koosolekul, kus seda esimest korda loeti. Lugu, mis lõikab otse viktoriaanliku arusaama südamesse ning mis annab tänapäeval ühiskonnale lõksu ja lõhestab selle. See tõesti ei tundunud nagu oleks otse riputatud.

Floodi tahvelarvuti ja ülejäänud George Smithi eepose Gilgamesh dešifreerimine oli minu järgmise näidendi teema. Sellel polnud isegi prožektorit.

Klaasile surutud nina silmusin, et näha kiilkirja kriimustusi ja märke. Ja siis koitis mulle midagi.

See pisike fragment oli leitud langenud, rüüstatud linna rusude vahelt, 13 miili laiune ja jäetud 2000 aastaks õgiva kõrbeliiva alla. See oli taas leitud purunenud tükkide hunnikute hulgast, mis olid saadetud tuhandeid kilomeetreid hobuse seljas ja meritsi Briti muuseumi.

Selle oli lõpuks Victoria ajastu halva valguse läbi dešifreerinud kõige madalamad abilised, mees, kes õpetas ennast selle keelt lugema. Mees, kes sai koheselt aru uskumatust loost, lukustus pisikestesse neetidesse ja linnutaolistesse süvenditesse, millest ma nüüd vaeva nägin.

Teiste tahvelarvutite vahel oli see ootamatult vaikne alandlikkus. Enesekindlus, et see leitakse. Selle lugu räägitaks ära. Uuesti ja uuesti. Vanim paika pandud jutustus peaks vastu. See ei vajanud suuremat alust.

Esmakordselt enda ümber galeriisse sattudes mõistsin, et selles uskumatus hoones oli kõik sama. Iga objekti ellujäämine ajahamba vastu andis sellele rahuliku tunde. Iga asi on olnud kellegi kinnisidee, kirg ja rõõm. Iga värske arusaam vaidlusest, iga avastus lugu. Ma kiirustasin galeriist, alandasin, liigutasin ja soovisin alustada oma.

Pärast nädalast ettevalmistust raamatukogus oli minu esimene mulje tegelikku Flood Tableti nähes hämmeldunud antiklimax.

Briti muuseumi galerii nurgas oli kivilaast, mis ei olnud suurem kui minu käsi. Tuhm, kulunud, paljastamatu ja sirgete servade puudumine nägi selle kinnitusel välja kuidagi viltu.

See oli põhjustanud kogu selle kära? See pisike kivimürakas oli pannud mehe, kelle nimi oli George Smith, riided seljast rebima ja muuseumist karjudes selle leidmisel jooksma? See tõi talle kuulsuse, varanduse ning enneaegse ja piinava surma keset kõrbe?

Kindlasti ei olnud see kivitükk, millele oli söövitatud lugu, nii vastuoluline, et toonane peaminister osales koosolekul, kus seda esimest korda loeti. Lugu, mis lõikab otse viktoriaanliku arusaama südamesse ja mis annab ühiskonnale tänapäevalgi lõksu ja lõhestab. See tõesti ei tundunud nagu oleks otse riputatud.

Floodi tahvelarvuti ja ülejäänud George Smithi eepose Gilgamesh dešifreerimine oli minu järgmise näidendi teema. Sellel polnud isegi prožektorit.

Klaasile surutud nina silmusin, et näha kiilkirja kriimustusi ja märke. Ja siis koitis mulle midagi.

See pisike fragment oli leitud langenud, rüüstatud linna rusude vahelt, 13 miili laiune ja jäetud 2000 aastaks õgiva kõrbeliiva alla. See oli taas leitud purunenud tükkide hunnikute hulgast, mis olid tuhandeid kilomeetreid hobuse seljas ja meritsi Briti muuseumisse saadetud.

Selle oli lõpuks Victoria ajastu halva valguse läbi dešifreerinud kõige madalamad abilised, mees, kes õpetas ennast selle keelt lugema. Mees, kes sai koheselt aru uskumatust loost, lukustus pisikestesse neetidesse ja linnutaolistesse süvenditesse, millest ma nüüd vaeva nägin.

Teiste tahvelarvutite vahel oli see äkki vaikne alandlikkus. Enesekindlus, et see leitakse. Selle lugu räägitaks ära. Uuesti ja uuesti. Vanim paika pandud jutustus peaks vastu. See ei vajanud suuremat alust.

Esmakordselt enda ümber galeriisse sattudes mõistsin, et selles uskumatus hoones oli kõik sama. Iga objekti ellujäämine ajahamba vastu andis sellele rahuliku tunde. Iga asi on olnud kellegi kinnisidee, kirg ja rõõm. Iga värske arusaam vaidlusest, iga avastus lugu. Ma kiirustasin galeriist, alandasin, liigutasin ja soovisin alustada oma.

Jacqui Honess-Martin, dramaturg

Selle objekti kommentaarid on suletud

Kommentaarid

Tõesti eureka hetk George Smithile ja Briti muuseumile! Aga milline on Gilgameši loo ajalugu? Kas see koostati ja salvestati enne heebrea keele vallutamist? Enne nende vangistamist Babüloni?
Või nagu paljud klassikalised heliloojad, kelle imelised teosed võlgnevad palju maarahvale, kelle lihtsad viisid nad on laenanud, võtsid Babüloonia teadlased Noa loo ja lõid Gilgameši?
Lugesin kuskilt ka seda, et juudi piibel koostati ja kirjutati esmakordselt selle vangistuse ajal ning et nad võlgnevad palju oma vangistajatele (nagu meie ja Rooma või Benin ja meie). Kas see on tõsi? Kas varem salvestatud väljaandeid polnud? Saalomoni ajal polnud Juudamaal ja Iisraelis kirjalikku piibliteksti?
Järeldus, et Piibel on tegelikkuses vaid kogumik lugusid, mis on kirjutatud orjaisandale meelepäraseks, on tohutu. miks siis. kogu selles sisalduv ajalugu tuleks sellise „poliitilise teravuse” valguses uuesti läbi vaadata? kas poleks?
Mida ütleb Briti muuseum sellel teemal?

Ja ilma selle juutide murdmiseta müüdimaailmaga poleks meil kunagi olnud teadust. "(Jonathan Sacks)

miks nii? oli gilgamesh juut.

Jaga seda linki:

Suurema osa maailma ajaloo sisust loovad kaastöötajad, kes on muuseumid ja avalikkus. Avaldatud seisukohad on nende oma ja kui ei ole konkreetselt öeldud, ei ole need BBC ega Briti muuseumi seisukohad. BBC ei vastuta viidatud väliste saitide sisu eest. Kui arvate, et sellel lehel on midagi, mis rikub saidi kodukorda, märkige see objekt.


3000-aastased Assüüria kiilkirjatahvlid võivad päästa Maa tulevaste päikesetormide eest

Suur katastroof, mis on tehnoloogial põhinevale maailmale otsene oht, ei tulene mitte Maalt, vaid kosmosest. Tänapäeval on kaasaegne ühiskond haavatav kosmose ilmastikunähtuste, sealhulgas koronaalse massi väljapaiskumise ja Päikesest pärinevate päikeseenergiaosakeste (SEP) suhtes. SEP -de olemuse uurimiseks vaatavad teadlased tagasi ajalukku. Nad on leidnud murrangulised andmed, mille iidsed Assüüria astroloogid kiilkirjatahvlitesse salvestasid.

Teadlased avastasid, et Assüüria kiilkirjatahvlid on varasemad teadaolevad andmed päikesetormide kohta. Umbes 3000 aastat tagasi (umbes 680 eKr - 650 eKr) värvisid Assüüria kuningad professionaalseid astrolooge, et taeva ebatavalist valgust üles märkida. Nad kirjutasid sellest kosmilisest nähtusest ristkülikukujulistes tahvelarvutites ja panid neile nimeks “Enūma Anu Enlil ” (EAE), et andmed oleksid teistest kirjetest eraldatavad.

Näide päikesepõletuse mõjudest kogu georuumile. Krediit: Jing Liu

Selle uuringu viisid läbi neli Jaapani professorit Tsukuba ülikoolist. Nende sõnul oli 14 Assüüria ja 30 Babüloonia teadlast kogunud astroloogilisi andmeid ajavahemikul 709 eKr kuni 649 eKr ja leidnud kolm iidset kiilkirjatahvlit, mis kirjeldasid punase valgusega sündmusi taevas.

Assüüria kuningad said teadlastelt regulaarselt aruande. Ühes aruandes tegid teadlased Marsil vaatlusi kaks kuni kolm korda päevas, samas kui teises aruandes jälgisid nad Kuu “ teatud kuu 29. päeval. Assüüria) ja Babüloonia linnadest, nagu Babülon, Borsippa, Cutha, Dilbat, Ur ja Uruk.

Kiilkirjaga savitahvel Anatooliast umbes 1875–1840 eKr. Teadlased on tuhandetest nendest tahvelarvutitest välja võtnud numbrid, et luua andmebaas Vana -Assüüria kaubanduse kohta. Krediit: Los Angelese maakonna kunstimuuseum

Teadlased jätsid erilisi märkusi haruldaste astronoomiliste nähtuste, näiteks komeetide, halode ja meteooride kohta. Assüüria teadlased tegid nii uskumatut tööd, et näitavad nende suurepäraseid teadmisi paljudel taevasündmustel.

389 uuritud astroloogilise aruande hulgast leidsime kolm aurorakandidaati: “punane kuma ” (R1), “punane pilv ” (R2) ja “punane taevas ” (R3) ja# 8221 teadlast kirjutas.

Science Daily teatas, et teadlased kasutasid süsinik-14 kontsentratsiooni puurõngastes, et järeldada, kuidas need kolm punast nähtust päikeseenergia magnetiliste tormide tõttu tekkisid.

Need olid ilmselt ilmingud sellest, mida me täna nimetame stabiilseks auraalseks punaseks kaareks, mis koosneb valgusest, mida elektronid kiirgavad atmosfääri hapniku aatomites pärast intensiivsete magnetväljade ergastamist. Kui tavaliselt arvame, et aurora on piiratud põhjalaiusega, siis tugeva magnetilise aktiivsuse perioodidel, nagu ka päikesemassist väljumisel, võib neid märgata palju lõuna pool. Lisaks oli Maa magnetvälja aja jooksul toimunud muutuste tõttu Lähis -Ida selle ajaperioodi jooksul geomagnetilisele poolusele lähemal. ”

Killud Babüloonia tähtkalendrist. Pilt iidse päritolu kaudu

Niisiis, kuidas aitaksid kõik need iidsed astronoomilised uuringud tänapäeval teadlasi? Selle mõistmiseks peaksime olema teadlikud asjaolust, et kaasaegne tsivilisatsioon sõltub kõik tehnoloogilistest infrastruktuuridest ja see ei ole sõbralik kosmosest tuleva magnetlainega, eriti kosmoselaevad ja satelliidid on päikesepõlengute ajal haavatavad.

“Need leiud võimaldavad meil taastada päikese aktiivsuse ajaloo sajand varem kui varem kättesaadavad andmed. See uuring võib aidata meil ennustada tulevasi päikeseenergia magnettorme, mis võivad satelliite ja muid kosmoseaparaate kahjustada, selgitas kaasautor Yasuyuki Mitsuma.

Marduk oli babüloonlaste peamine jumal, keda nad Jupiteriga seostasid. Pilt Britannica kaudu

Oleks vale öelda, et Jupiteri avastas esmakordselt Galileo Galilei, kuna kiilkirjatahvlite leiud kinnitasid uurijatele, et millalgi 350–50 eKr kasutasid Babüloonia astronoomid Jupiteri liikumise jälgimiseks keerukat geomeetriat, kuna see kujutas nende peamist jumalat Mardukit . Need iidsed geeniused jälgisid rutiinselt Jupiteri liikumist mööda ekliptikat ja märkisid selle savitahvlitele.

Aastal 1700 eKr keskendusid astroloogid peamiselt kehade taevalikele liikumistele kosmoses. Babylonian kogus 70 kiilkirjatahvlisse rohkem kui 7000 taevase ennustuse nimekirja. Selliseid tavasid taevakehade ja liikumiste jälgimiseks tegid peamiselt preestrid jumalate tahte kindlakstegemiseks.


Eepiline kangelane

1872. aasta novembris töötas George Smith Briti muuseumis teise korruse toas, kust avaneb vaade Russell Square'i paljastele lennukipuudele. Pikal laual olid savitahvlite tükid sadade tuhandete hulgas, mille arheoloogid olid veerand sajandit tagasi saatnud tagasi tänapäeva Iraagi Ninevehist Londonisse. Paljud fragmendid kandsid kiilkirja hieroglüüfe ja aastate jooksul oli teadlastel õnnestunud mõned tahvelarvutid kokku panna, dešifreerides esmakordselt need 7. ja 8. sajandi eKr Assüüria igapäevaelu andmed ning viited härgadele, orjadele, tünnidele veine, avaldusi kuningatele, lepinguid, lepinguid, palveid ja märke.

Teadlaste sõnul oli 32 -aastane Smith anomaalia, mille ta lõpetas ametliku hariduse 14 -aastaselt, kui ta oli printeriõpetaja, ja võib -olla oli ta graveerijakoolituse tõttu selline oskus sidusate materjalide kogumiseks. kiilkirjakäigud vanade rusude sahtlitest ja sahtlitest välja. Tegelikult oli Smith juba paika pannud kuupäevad paariks väiksemaks sündmuseks Iisraeli ajaloos ja sel kiirel sügispäeval otsis ta muid viiteid, mis võiksid Piibli osi kinnitada. Siis sattus ta tahvelarvutifragmendil loole, mis varsti läänemaailma hämmastama paneb. Ta luges üleujutusest, mäest tabatud laevast ja kuiva maad otsima saadetud linnust ning esimesest sõltumatust kinnitusest ulatusliku üleujutuse kohta Vana-Mesopotaamias koos Noa-sarnase kuju ja laevaga.

Ometi suutis ta lugeda vaid paar rida tahvelarvutist, millest suur osa oli kaetud paksu lubjataolise ladestusega. Muuseumis oli lepinguline ekspert Restauraator Robert Ready, kuid ta oli eraettevõtlusest eemal. Nagu Smithi kolleeg E. A. Wallis Budge hiljem meenutas: "Smith oli põhiseaduselt väga närviline ja tundlik mees ning tema ärritus Ready äraolekul ei tundnud piire." Mitu piinavat päeva hiljem naasis Ready lõpuks ja töötas oma võlujõuga, mispeale "Smith võttis tableti ja hakkas lugema read, mille Ready oli päevavalgele toonud," meenutas Budge, ja kui ta nägi, et need sisaldavad legendi osa ta lootis sealt leida, ütles ta: ‘Ma olen esimene mees, kes seda pärast enam kui kahe tuhande aasta unustust luges. ' Tahvelarvuti lauale sättides hüppas Smith püsti ja tormas suure põnevusega mööda tuba ringi. "

See, mille ta oli avastanud, saab läänes tuntuks Gilgameši eepos, 3200 aastat vana lugu samanimelise kangelase tegemistest ja üks vanimaid kirjandusteoseid maailmas. See oli arheoloogia ajaloo üks sensatsioonilisemaid leide. Smithist saab edaspidi maailma juhtiv ekspert iidse akkadi keele ja selle kuratlikult raske kirjaviisi alal, ta kirjutab Mesopotaamia ammu kadunud Assüüria impeeriumi esimese tõelise ajaloo ja avaldab Babüloonia peamiste kirjandustekstide murrangulisi tõlkeid. Kõik see iseõppijalt, kes polnud kunagi keskkoolis käinud, veel vähem kolledžis.

Teadlastel õnnestus alles hiljuti piirkonna ajaloo kood lahti murda: keerukas kiilkiri (kiilukujuline) kiri, millesse oli kirjutatud enamik iidseid Mesopotaamia tekste. Väheste väljakujunenud protokollidega oli assürioloogia Briti klassistruktuuri soomuses haruldane lõhe. Värske vaatenurgaga uudishimulikku meelt võiks ettevõttesse tervitada ilma ühegi volikirja, tutvustuskirja või peresidemeta. Ressursid olid endiselt haletsusväärselt väikesed ja täistööajaga töötamine valdkonnas oli peaaegu kättesaamatu, seega oleks liialdus rääkida sellest kui võimaluste aknast, see oli pigem võimaluste hiireauk, kuid see oli kõik, mida Smith nõudis.

Ta sündis 1840. aastal Londoni Chelsea linnaosas, mis oli tol ajal räpane üürikorterite ja kõrge tööpuuduse piirkond. Kui ta sai 14 -aastaseks, läks isa mõistlikul teel poisile õpiks Bradbury ja Evansi trükifirmasse, kus ta pani tööle pangatähtede graveerimise.

Töötades keset trükipressi ja paberil niiske tindi lõhna, arendas Smith välja kannatlikkust ja teravmeelset silma ning õrna kätt, mis teda hiljem kiilkirjatahvlitega nii hästi teeniks. Tema töö paljastas ta ka laiemale maailmale, sest Bradbury ja Evans olid hargnenud trükkimisest kirjastamiseks, mis kuulus neile huumoriajakirjale Punch ning avaldas rikkalikult illustreeritud väljaannetes Dickensi ja Thackeray. 1860. aasta sügisel hakkas 20-aastane Smith, kes oli lummatud iidsest ajaloost, kummitama Briti muuseumi Lähis-Ida kogusid.

Firma tänava lähedal asuvatest kontoritest võis kiirustav noormees oma tee tihedalt vagunite, hobuvankrite, akendega ostetavate jalakäijate ja käsitsi tõmmatud vankrite, kapsaid ja kartuleid, muuseumisse tuua. minutit, arvatavasti kõndides kõndides, et veeta lõunapaus muuseumikogus leiduvate mõistatuslike tahvelarvutite otsimisel.

Sel ajal oli Briti kiilkirjauuringute domineeriv tegelane Sir Henry Creswicke Rawlinson. Üleolev, ambitsioonikas ja käsklusega harjunud Rawlinson oli pärast silmapaistvat sõjalist karjääri Indias, Pärsias ja Iraagis rüütliks löödud. Ehkki Rawlinson polnud muuseumitöötaja, oli ta osakonna tööruumis sageli kohal. Just tema oli teinud otsustava läbimurde kiilkirjade dešifreerimisel 50. eluaastal 1860. aastal, ta oli just avaldanud oma esimese köite Kiilkirjad Lääne -Aasias.

Kõik tundsid, et kaootilises tahvelarvutite massis tuleb teha põnevaid avastusi ja ajalehti, nagu Illustreeritud Londoni uudised avaldas dramaatilisi aruandeid iga uue piibelliku nime või kuupäeva kinnitamise kohta. Ometi polnud muuseumi professionaalsed töötajad nende avastuste tegemiseks eriti hästi kvalifitseeritud. Idamaiste muististe osakonna juhataja ehk "hoidja" oli õppinud egüptoloog Samuel Birch, kellel puudusid otsesed teadmised Mesopotaamia uurimisest ja kes jättis kiilkirjade kogumise järelevalve oma ainsale assistendile, noorele klassikuteadlasele William Henryle Coxe.

Kask ja Coxe pöörasid alguses vaiksele, kuid püsivale noorele graveerijale vähe tähelepanu. Kuid tasapisi sai kahele mehele selgeks, et Smith oskab tablette paremini lugeda kui nemad. Aja jooksul juhtis Kask ta Rawlinsoni tähelepanu alla.

Rawlinsonile avaldas muljet noormehe oskus tahvelarvuteid kokku panna - see ülesanne nõudis nii erakordset visuaalset mälu kui ka käelist osavust fragmentide „ühenduste” loomisel. Tahvelarvuti võib olla purustatud tosinaks või enamaks tükiks, mis olid nüüd muuseumis tuhandete fragmentide vahel laiali hajutatud. Rawlinson veenis muuseumi palgama Smithi tahvelarvutite sorteerimiseks ja kokkupanekuks ning tööks, mis hõlmab rohkem füüsilist tööd kui stipendium. Nagu Budge märkis, töötas Smith mõned aastad palga eest, mis oli väiksem kui tisleri- või müürseppmeister.

Kuid Smith kasutas täiel määral ära oma uut positsiooni keele ja selle kirjaoskuse valdamiseks ning 1860. aastate keskpaigaks tegi ta tõelisi avastusi: tuvastas Assüüria pealdistes mainitud heebrea monarhid ja andis Piibli kronoloogiale uusi üksikasju. Aastal 1866 avaldas Smith oma esimese artikli ja ta sai olulise edutamise, kui Rawlinson veenis muuseumi usaldusisikuid palgama ta oma järgmiseks köideks oma assistendiks. Kiilkirjad. "Seega, 1867. aasta alguses," meenutas Smith hiljem vaikse uhkusega, "astusin ma ametlikku ellu ja esitasin kiilkirjatekstide uurimise regulaarselt kohtu alla."

Lisaks tahvelarvutitele ja fragmentidele oli muuseumis palju paberitõmbeid ja muljeid, mis olid saadud niiske paberi liigutamiseks liiga suurele pealdisele vajutamisega. See oli erakordne trove, kui ainult seda lugeda sai, kuid probleemid ei olnud ainult keelelised. Pigistused halvenesid käsitsemisel ja olid veelgi kahjustatud, kui hiired neile vastu tulid. Küpsetamata savitahvlid võivad mureneda ja isegi need, mis olid küpsetatud, andes neile terrakotaplaatide tugevuse ja vastupidavuse, olid sageli Ninevehi varemete keskel purunenud. Tablette hoiti lahtiselt kastides ja mõnikord kahjustati üksteist aktiivselt kaalutud esemed pandi hämaras valgustatud ruumis pukkidele asetatud plankudele. (Tulekahjuhirmus olid muuseumi usaldusisikud keeldunud hoonesse gaasivalgustust lubamast.)

Soovides saada täieõiguslikuks arheoloogiks, soovis Smith minna Iraaki kaevama. Kuid muuseumi usaldusisikud arvasid, et neil on rohkem kui piisavalt Assüüria ja Babüloonia esemeid, ja tahtsid, et Smith töötaks ruumides. Tal ei olnud võimalust end ülal pidada Osmanite impeeriumi kaugel provintsis ega isegi maksta sinna oma teed, sest ta toetas nüüd oma saledast palgast naist ja kasvavat perekonda. Heidutuna kirjutas ta veebruaris 1872 oma sõbrale, et "valitsus ei aita praegu liikumist vähimalgi määral, tegelikult arvan, et nad ei anna sentigi, enne kui midagi avastatakse". Just siis hakkas Smith süstemaatiliselt uurima muuseumi kogu, et leida tekste, mis võiksid piibliuurimistele uut valgust heita. Veeuputuse lugu lugedes tundis Smith, et leidis passi oma unistuste maale.

Kuuldus leiust levis kiiresti ja peaminister Gladstone ise oli publiku hulgas, kui Smith 3. detsembril 1872. aastal pidas loengu Piibli Arheoloogiaühingule. Edwin Arnold, Daily Telegraph, pange kiiresti kokku tuhande guinea summa Smithi rahastamiseks ekspeditsioonil ja#8212 Telegraaf oli edukalt saatnud Henry Morton Stanley leidma Kesk-Aafrikasse maadeavastaja-misjonäri David Livingstone'i, pärast seda, kui Livingstone oli 1866. aastal alanud pika uurimisreisi ajal lõpetanud suhtlemise Inglismaaga. Jaanuaris 1873 oli Smith lõpuks teel.

Nii innukas kui Smith oli Iraaki minna tahtnud, polnud ta selleks täiesti valmis. Ta ei osanud araabia, türgi ega pärsia keelt ning peale paari lühikese Pariisi uurimisreisi ei olnud ta ilmselt kunagi varem Inglismaalt jalga lasknud.

Oma esimeses Lähis -Ida külastamissadamas, Türgi linnas Smyrnas, tõrjus teda rahvahulk, häiris müra ja segadus ning kohutas kohalik köök. Kuid kui Smith hõõrus reisimise ebamugavuste all, armastas ta maastikku ja seotust iidse ajalooga, mida ta oli nii kaua uurinud. Kaugemates külades rännates tabas teda minevikuga järjepidevuse tunne: ta nägi savist tellistest maju, mille stiili ta iidsetest reljeefidest ära tundis, ja kohtas peksumasinat, „mis sarnaneb eelajalooliste lademete omadega”.

2. märtsil 1873 lähenes ta lõpuks oma elu eesmärgile, väljaspool provintsi pealinna Mosuli. "Alustasin enne päikesetõusu ja jõudsin umbes üheksa hommikul Niineve varemete juurde. Ma ei oska hästi kirjeldada rõõmu, millega ma seda meeldejäävat linna, nii paljude oma mõtete ja lootuste objekti, silme ette sattusin." See koosnes suurtest lamedatest küngastest, mille eripära oli üllatanud Briti arheoloogi Austin Henry Layardit, kui ta neid esimest korda 1840. aastal nägi. Kouyunjik, suurim neist, oli 40 jalga kõrge, miil pikk ja kolmandik miili lai. Layardi ja tema Iraagi assistendi Hormuzd Rassami kaevatud kaevikud ja augud olid aastaid varem, kui nad olid avastanud rohkem kui kahe miili väärtused skulptuurid. (Just Layard ja Rassam vedasid Inglismaale tabletid, mille Smith ühel päeval dešifreeriks.)

Smith teadis, et Rassam ei suutnud lõpetada Põhjapalee raamatukogu väljakaevamist, millest ta arvas Gilgameš tabletid olid ilmselt tulnud. Tegelikult oli ta ekspeditsiooni idee müünud Daily Telegraph üsna sihvakale lootusele, et võib -olla õnnestub tal leida Floodi tableti puuduv tükk, umbes kolm tolli küljelt, mis tema arvates peaks veel varitsema kohapeal kogunenud killustiku vahel. Ometi pidi ta teadma, et see oleks nagu nõela otsimine heinakuhjast. Savikild oleks peaaegu eristamatu ümbritsevast prahist, eeldades, et seda ei olnud muinasajal peenestatud ega Rassami mehed 22 aastat varem toimunud väljakaevamiste käigus välja visanud.

Tegelikult oli see ülesande raskus Smithile eeliseks: mida kauem tükk kaduma jäi, seda rohkem sai ta kaevata. Smith wanted to begin digging the very day he arrived, but he was delayed by local officials who, suspicious of his purposes or desiring bribes (or both), refused to honor his permit from the Ottoman government. He had to travel 200 miles down the Tigris to Baghdad to straighten things out. On returning with his authority confirmed, Smith hired laborers from Mosul and surrounding villages and began to enlarge Rassam's old pit. Work began on May 7, 1873, and remarkably, within a week, lightning struck again: Smith found a scrap of tablet containing the missing part of the Flood story, describing the provisioning of the ark: "Into the midst of it thy grain, thy furniture, and thy goods, thy wealth, thy woman servants, thy female slaves. the animals of the field all, I will gather and I will send to thee, and they shall be enclosed in thy door." He telegraphed word of his find back to the Daily Telegraph thanks to the laying of the first successful transatlantic telegraph line just seven years before, his feat was reported in newspaper stories around the globe.

Smith would later describe his find in his Assyrian Discoveries, published in 1875, in scholarly terms: "On the 14th of May. I sat down to examine the store of fragments of cuneiform inscription from the day's digging, taking out and brushing off the earth from the fragments to read their contents. On cleaning one of them I found to my surprise and gratification that it contained the greater portion of seventeen lines of inscription belonging to the first column of The Chaldean Account of the Deluge, as Smith first titled the epic, and fitting into the only place where there was a serious blank in the story. and now with this portion I was enabled to make it nearly complete." Smith is almost excessively matter-of-fact here—he was famous for his modesty, and once blushed to the roots of his hair when a woman asked him if she could shake hands with "the great Mr. Smith."

To Smith's deep regret, the Daily Telegraph immediately recalled him, no doubt so as to save money, now that they had their media coup. Not wanting to admit this, however, the paper perfidiously altered the phrasing of Smith's telegram to suggest that he himself had chosen to end his mission. Still fuming over this deception two years later, Smith protested in Assyrian Discoveries that "from some error unknown to me, the telegram as published differs materially from the one I sent. In particular, in the published copy occurs the words ‘as the season is closing,' which led to the inference that I considered that the proper season for excavating was coming to an end. My own feeling was the contrary of this."

As it happened, the fragment Smith so rapidly found was not from Gilgamesh at all but was from what scholars now know to be the opening of an even older version of the Flood story, dating from perhaps 1800 b.c. (An account of a catastrophic flood is found in sources throughout ancient Mesopotamian literature.) Had he realized this, Smith might have been able to argue that his assignment hadn't been completed, though he actually had gotten what he was sent to find, the beginning of the story.

Violence was flaring up around Mosul, with warfare between rival Arab tribes refugees were streaming around the mounds where Smith was digging. Smith, oddly unperturbed, reserved his outrage for the Turkish government's refusal to protect the antiquities in the lands under its rule. Ultimately, Smith had to sail from the Mediterranean port of Alexandretta in July 1873 without his treasures weeks later they were released by Turkish customs officials and safely shipped to England.

Back in London, Smith found himself famous. The Daily Telegraph had run articles trumpeting

"THE DAILY TELEGRAPH" ASSYRIAN EXPEDITION
COMPLETE SUCCESS OF EXCAVATIONS
THE MISSING PORTION OF THE DELUGE
TABLET DISCOVERED.


"The distinguished Assyriologue," as Smith was now anointed in the press, was in demand as a speaker, and the British Museum experienced an upsurge in attendance. And just as Smith had hoped, the acclaim surrounding his Stanley-and-Livingstone-style success did finally induce the museum's trustees to provide further funds—one thousand pounds. Smith left London in November 1873, determined to make the most of the few months still allowed for excavation by his permit from Constantinople.

Though he deeply missed his family, his letters home overflow with excitement. "I have all sorts of treasures," he wrote to his wife, Mary, after several months of work, "historical, mythological, architectural &c &c. I expect to bring home from 3,000 to 4,000 objects, you must come to the Museum and see them, it will be nothing to me if you do not share my success." Smith invariably sent love and kisses to "the little cherubs," Charley, Fred, Cissie, Arthur—nicknamed Twopenny—Bertie and Ethel. He asked after the older children's studies and the younger ones' progress in walking and talking, and he drew for them comic sketches: of his seasickness when crossing the English Channel, of riding on horseback brandishing a sword, and precariously perched atop a camel.

Now he dined with ambassadors in Constantinople, wealthy travelers in Aleppo and military officers in Baghdad, and even at his mound outside Mosul he was able to make a home away from home. He had a house constructed to his specifications, marking out its foundations himself, and he had an excellent English cook. "Except that I have not you with me," he wrote Mary, "I am as much at home as in England and like it a good bit better and I can here do as I like and have power and influence."

Still, local officials were less pleased to have Smith doing as he pleased. Convinced that he must have spirited away some ancient treasure on his first trip, they threw up a succession of bureaucratic roadblocks. In the end, they impounded several hundred tablets, and Smith had to return home with much less than he had found. In his 1925 Rise and Progress of Assyriology, Budge was inclined to lay the blame at Smith's own feet. "His guileless soul did not understand the use of Bakshîsh [bribes]," Budge wrote.

Nonetheless, Smith arrived in England in early June 1874 with a large collection of tablets. Soon he had begun to decipher the full Flood story as well as the epic of Gilgamesh in which it appeared. Working at a furious pace, he published his translation at the end of 1874, and the next year he finished no fewer than four more books, including Assyrian Discoveries and a large collection of translations of all the major literary texts he'd found. No longer able to link this more varied group of texts to the Flood story alone, he simply expanded his biblical frame, titling his new book The Chaldean Account of Genesis: Containing the Description of the Creation, the Fall of Man, the Deluge, the Tower of Babel, the Times of the Patriarchs, and Nimrod Babylonian Fables, and Legends of the Gods from the Cuneiform Inscriptions. (Chaldean, a generalized term, refers to the mythologies of ancient Fertile Crescent cultures.)

Smith read The Chaldean Account of the Deluge not only for its parallels to the Bible. As he began to reconstruct the body of the epic leading up to the Flood narrative, Smith sought a unifying theme in the saga of the hero Gilgamesh's adventures. Smith located the heart of the epic in Gilgamesh's journey to a distant cedar forest in Tablet 5, where he and his companion Enkidu defeat a demon called Humbaba.

Piecing together this account as best he could, Smith engaged in a brilliant piece of detective work, building plausibly on external evidence to make sense of the fragmentary text. His accomplishment is all the more impressive given that he built some of his interpretations on guesses about words that no one had ever deciphered, in lines that often were only fragments of their full selves. Smith's writings are full of discoveries that have stood the test of time, often involving intuitive leaps beyond literal surfaces.

George Smith was now at the peak of his powers, with ambitious plans to write a series of books on Assyrian and Babylonian history and culture. He had left Iraq, moreover, vowing never to return, and could very well have spent decades working at the museum with his thousands of tablets, with no need ever to venture abroad again. Yet he was nagged by the sense of opportunities not taken, and when the museum proposed a third expedition to Iraq at the end of 1875, Smith agreed to make the trip.

He encountered months of delay, first in Constantinople to get his permit, and then in having it honored in Mosul. His travels east through Syria and then in Iraq itself were greatly delayed by civil unrest and spreading disease. In June 1876, his companion, Karl Eneberg, a Scandinavian archaeologist, died of cholera as the pair approached Baghdad. Writing home to Mary from Aleppo in Syria, he tried to make light of his mounting difficulties: "The plague is sweeping part of the very district I ought to visit now do not be alarmed, you are not aware that the plague was in the country when I was here last although then it was not spreading so fast but as it is I am very cautious although there is no real danger, I have stopped my journey & remain for the present at Aleppo to see how it goes—people here are alarmed and naturally so for last year they lost in this city 8,000 people out of a population of 100,000 by cholera, that however has disappeared."

In Mosul, Smith encountered still more bureaucracy, and by the time he was allowed to start digging it was July, and the heat was too intense to proceed. Smith contemplated cutting his losses and coming home early. As he wrote to Mary: "I do not enjoy my stay here, although I live well I am certainly thin, and often I feel I would sooner have cold mutton. at home than be here, the truth is I do not do very well as a single man, I have been married too long, it was all very well in the first expedition, but the gilt was soon off the gingerbread and if I had not been pledged I would not have come now. Kiss all our pets and tell them Papa will soon come back and look one of these days to see my cab drive up to the door. If I am successful this year I will come home in July and leave the excavations in charge of my assistant who is a very good and likely party."

Smith then wrote to the museum, announcing this plan while that letter hasn't survived, the museum's reply has. Writing in a tone one might use to scold a lazy servant, the secretary of the museum, McAllister Jones, expressed his surprise that Smith would consider leaving his post prematurely. "This the Trustees consider to be very objectionable," Jones wrote. "It is not stated that Mr. Matthewson's labours would be equally efficient with your own, and if not equally efficient it is clear that such excavating ought not to be left to his superintendence excepting in cases of absolute necessity. The Trustees will be glad to receive your explanation for this." Jones tried to close in a more sympathetic vein:

"I am very sorry to hear from your last letter that the plague is increasing to so great an extent. This will require every precaution on your part."

Of course the best precaution would have been leaving the plague-ridden area immediately. Instead, reprimanded, Smith stayed on far too long, to no useful purpose. By the time he and his assistant, Peter Matthewson, finally headed west through the desert, having collected only a single trunk's worth of items, a plague quarantine had precluded the simpler way down the Tigris from Baghdad and then home by steamer around the Arabian Peninsula.

As they made their way through Syria in August, Smith took sick with dysentery as he gradually weakened, he became unable to ride his horse, and they halted at a village called Ikisji, 40 miles from Aleppo. Matthewson then rode ahead to Aleppo, where he sought out the closest thing to an English-speaking doctor he could find, a dentist named John Parsons. Parsons returned with Matthewson to Ikisji and did what little he could for Smith, then helped transport him in a conveyance called a tatravan, a kind of mule-drawn sedan chair, to Aleppo.

In the brief decade after he "entered into official life" in 1867, Smith had written eight important books. All modern scholarship on Babylonian literature stems from his pathbreaking work, and at the time of his illness he did at least know that his accomplishments would live on, both in his own books and in the work of those who would follow in his footsteps.

These considerations figure prominently in the last entries in his small black field notebook, three and a half by six inches. In them, his mind wanders between family, duty, Assyrian history and two bronze statuettes that he had stored among his belongings:

"My collection includes some important specimens includ[ing] the two earliest bronze statuettes known in Asia before the Semitic period. They are in my long boots beside in my trunk there are about thirty-five tablets and fragments about twenty valuable some unique including the tablet of Labir-bari-Kurdu the Laborssoarchus of Berossus, there is a large field of study in my collection, I intended to work it out but desire now that my antiquities and notes may be thrown open to all students. I have done my duty thoroughly." Then the entries trail off in the final few broken phrases, appropriately enough for the great restorer of fragments. Smith died in Aleppo on August 19, three days after his last journal entry, just four years after he had been the first person to read The Epic of Gilgamesh in 2,500 years.

Author David Damrosch is a professor of English and comparative literature at Columbia University.

From The Buried Book: The Loss and Rediscovery of the Great Epic of Gilgamesh by David Damrosch. Copyright © 2007 by David Damrosch, published by Henry Holt and Company, LLC.


Almost 100 Cuneiform Clay Tablets Unearthed and Archaeologists Cannot Wait to Decipher Them

The discovery of ancient writing is always exciting for researchers. Documented events, letters, lists, literature – it is all helpful in reconstructing the story of our predecessors. Thus, the unearthing of almost 100 cuneiform clay tablets created in 1250 BC in the current Kurdistan region of Iraq can provide a fascinating peek into life at the time of the Middle Assyrian Empire. Two tablets detailing the importance of the site during the little-known Mittani Kingdom were also found.

The tablets were found during excavations in September and October at a Bronze Age settlement called Bassetki. 60 of the 93 Middle Assyrian clay tablets had been placed inside a clay vessel in a now destroyed building. Two other pots were in the same room however, it has not been said if they contained anything. Professor Peter Pfälzner from the University of Tübingen told Sci News , “The vessels may have been hidden this way shortly after the surrounding building was destroyed. Perhaps the information inside it was meant to be protected and preserved for posterity.”

Bassetki (Iraqi Kurdistan) 2017: Unearthing the vessel containing the clay tablets. ( Peter Pfälzner, University of Tübingen )

Bassetki was a forgotten Bronze Age settlement until Professor Pfälzner re-discovered it with colleagues in 2013. Their work at the site shows it was an important location for trade routes from Mesopotamia to Anatolia and Syria. Moreover, excavations at Bassetki suggest it was an urban center that was almost continuously inhabited from 3000 to 600 BC.

As Ancient Origins has reported , cuneiform is a writing system that scholars say was invented by the Sumerians of ancient Mesopotamia. It first appeared sometime between 3500 and 3000 BC, and is regarded as the earliest known form of writing.

Science Daily reports two of the cuneiform tablets have been identified as artifacts from the Mittani Kingdom (approximately 1550 – 1300 BC). The writing on these two tablets supports the idea that Bassetki flourished during a period of intense trade at that time.

Bassetki (Iraqi Kurdistan) 2017: The excavation site including the ruined Middle Assyrian Kingdom building on the eastern slope of the Bassetki mound during the 2017 excavation campaign. ( Peter Pfälzner, University of Tübingen )

But time has not been kind to most of the clay tablets at Bassetki and much of the writing has been badly worn. This makes it difficult for the researchers to read the text contained on the tablets. Nonetheless, Professor Pfälzner has a few ideas. He said :

“It is not yet known if the tablets contain business, legal, or religious records. Our philologist, Dr. Betina Faist, deciphered one small fragment of a clay tablet. It mentions a temple to the goddess Gula, suggesting that we may be looking at a religious context.”

However, the professor hopes there will be some variety to the content on the tablets so more information can come to light on “the history, society, and culture of this little-researched area of northern Mesopotamia in the second millennium BC.”

Bassetki (Iraqi Kurdistan) 2017: A clay tablet is carefully unearthed on the floor of the ruined building. ( Peter Pfälzner, University of Tübingen )

The process of deciphering almost 100 worn clay tablets will be a long and difficult one, but at least the researchers have lost no time in beginning. According to a release by the University of Tübingen :

“the researchers made images of the clay tablets based on a computational photographic method (rti), which enables interactive re-lighting of the objects from any direction. The intense work of reading and translating the 93 cuneiform tablets will begin in Germany, now that the team has returned home.”

Top Image: 60 of the almost 100 cuneiform clay tablets were found at the archaeological site of Bassetki in the Kurdistan region of northern Iraq. Allikas: Peter Pfälzner, University of Tübingen

Alicia

Alicia McDermott holds degrees in Anthropology, Psychology, and International Development Studies and has worked in various fields such as education, anthropology, and tourism. Ever since she was a child Alicia has had a passion for writing and she has written. Loe rohkem


An Ancient Solution to Infertility

The recently discovered tablet is an ancient prenuptial agreement written on clay tablet in the Old Assyrian dialect of the Akkadian language using the cuneiform (wedge-shaped) script, the knowledge of which came into Anatolia with Assyrian merchants. It sets out what should occur in the event of infertility, defined as the inability to produce a child within two years of marriage.

“The female slave would be freed after giving birth to the first male baby, ensuring that the family is not left without a child,” lead researcher Professor Ahmet Berkız Turp, from Turkey's Harran University, said [via Daily Sabah ].

The tablet is on display at the Istanbul Archaeology Museum and is recognized as the earliest known mention of human infertility.


Origin and character of cuneiform

The origins of cuneiform may be traced back approximately to the end of the 4th millennium bce . At that time the Sumerians, a people of unknown ethnic and linguistic affinities, inhabited southern Mesopotamia and the region west of the mouth of the Euphrates known as Chaldea. While it does not follow that they were the earliest inhabitants of the region or the true originators of their system of writing, it is to them that the first attested traces of cuneiform writing are conclusively assigned. The earliest written records in the Sumerian language are pictographic tablets from Uruk (Erech), evidently lists or ledgers of commodities identified by drawings of the objects and accompanied by numerals and personal names. Such word writing was able to express only the basic ideas of concrete objects. Numerical notions were easily rendered by the repetitional use of strokes or circles. However, the representation of proper names, for example, necessitated an early recourse to the rebus principle—i.e., the use of pictographic shapes to evoke in the reader’s mind an underlying sound form rather than the basic notion of the drawn object. This brought about a transition from pure word writing to a partial phonetic script. Thus, for example, the picture of a hand came to stand not only for Sumerian šu (“hand”) but also for the phonetic syllable šu in any required context. Sumerian words were largely monosyllabic, so the signs generally denoted syllables, and the resulting mixture is termed a word-syllabic script. The inventory of phonetic symbols henceforth enabled the Sumerians to denote grammatical elements by phonetic complements added to the word signs ( logograms or ideograms). Because Sumerian had many identical sounding (homophonous) words, several logograms frequently yielded identical phonetic values and are distinguished in modern transliteration—(as, for example, ba, bá, bà, ba4). Because a logogram often represented several related notions with different names (e.g., “sun,” “day,” “bright”), it was capable of assuming more than one phonetic value (this feature is called polyphony).

In the course of the 3rd millennium the writing became successively more cursive, and the pictographs developed into conventionalized linear drawings. Due to the prevalent use of clay tablets as writing material (stone, metal, or wood also were employed occasionally), the linear strokes acquired a wedge-shaped appearance by being pressed into the soft clay with the slanted edge of a stylus. Curving lines disappeared from writing, and the normal order of signs was fixed as running from left to right, without any word-divider. This change from earlier columns running downward entailed turning the signs on one side.


This Demon, Immortalized in 2,700-Year-Old Assyrian Tablet, Was Thought to Cause Epilepsy

A demonic figure with curved horns, a forked tongue, a tail and a reptilian eye has long lurked unobserved on the back of a 2,700-year-old clay tablet housed at Berlin’s Vorderasiatisches Museum, a new study published in Le Journal des Médecines Cunéiformes suggests.

University of Copenhagen Assyriologist Troels Pank Arbøll discovered the rare illustration while studying the cuneiform text five years ago. Researchers have known of the artifact’s existence for decades, but as Arbøll tells Live Science’s Tom Metcalfe, he was the first to notice the creature’s damaged outline. The writing on the tablet suggests its creator viewed the demon as the cause of convulsions and other involuntary movements then called bennu but now understood as epilepsy.

Per the study, the anthropomorphic figure measures around 2.5 inches tall and one inch wide. Its neck is long, and its body appears to be covered in scales or hair. Although the majority of the demon’s torso has been effaced over the centuries, its claw-like hands and feet remain partially visible.

Magic and medicine were intertwined in ancient Assyria. According to a University of Copenhagen statement, the Assyrians believed diseases were caused by gods, demons or witchcraft. To treat these afflictions, healers turned to drugs, rituals or incantations.

Interestingly, explains Arbøll to Metcalfe, the newly described drawing differs from spiritual images typically found on cuneiform tablets. Unlike “comparable drawings, which generally depict a figurine made during a ritual to remove the illness,” the tablet depicts an “actual demon.”

As the researcher notes in the statement, the work presents the mystical being “as the healer who wrote the text must have imagined it.”

The tablet’s text indicates that ancient “doctors” would have blamed bennu’s occurrence on a demon acting on behalf of the Mesopotamian moon god Sîn. The standard prescription, according to Arbøll, was to wear a leather amulet and breathe in smoke from certain ingredients charred on hot coals.

Arbøll previously completed a separate analysis of cuneiform tablets cataloging the medical training of a man named Kisir-Ashur. This microhistory offered new insights on ancient Assyrian medical practices, including how doctors were “trained in the art of diagnosing and treating illnesses, and their causes,” the Assyriologist told ScienceNordic’s Bo Christensen in 2018.

Like the tablets studied for this earlier survey, the demon manuscript was unearthed in Kisir-Ashur’s private library. He and his family lived in the city of Assur, located in what is now northern Iraq, around 650 B.C., though Live Science’s Metcalfe points out that the bennu text in question was likely copied from a far older document.

Kisir-Ashur and others like him are often described as exorcists, but Arbøll told Christensen that this title is a mistranslation, as these individuals also handled non-spiritual issues.

“He does not work simply with religious rituals, but also with plant-based medical treatments,” the researcher said. “It is possible that he studied the effects of venom from scorpions and snakes on the human body and that he perhaps tried to draw conclusions based on his observations.”


Afterlife

The Mesopotamian scholars of the Achaemenid, Hellenistic, and Parthian times interacted on a regular basis with Judeans, Persians, and Greeks, who had come to live in Mesopotamia during the second half of the first millennium BCE. While their own texts show comparatively little indication that they were influenced by any of these groups, it has become increasingly apparent in the past two decades that the intellectual pursuits of the newcomers draw to a significant extent on Babylonian models. This may also apply to the Mesopotamian commentary tradition. Rabbinic hermeneutics in particular, albeit attested only from later periods, display a number of marked similarities with Babylonian exegesis (see the section Akkadian Commentaries and Early Hebrew Exegesis). These include the atomistic, lemma-based way scholars from both traditions excerpted items they wished to explain the use of various forms of ‘creative philology,’ among them paronomasia (creating links between words that sound alike) and notarikon (deriving new meanings from individual parts of words) the ‘intertextual,’ and not just ‘metatextual,’ nature of many explanations and affinities between a number of technical terms that were used to label certain hermeneutical procedures. For example, the Babylonian word šanîš “secondly,” which introduces alternative explanations, has a counterpart in the Hebrew expression davar aḥer “another matter,” while the term used in Mesopotamian commentaries to mark quotations from the base text, ša iqbû “(this is) what (the text) says,” corresponds to Hebrew še-ne’emar “(this is) what is said (in the text).” Even though neither these nor comparable word pairs are based on the direct borrowing of Babylonian terms, the correspondences are sufficiently pronounced to suggest that the affinities in the overall approach to interpreting canonical texts are not merely structural. The great Jewish exegetical tradition, while undoubtedly influenced by Greek models as well, may, therefore, also have some of its roots in ancient Babylonia.

The ancient Greek commentary tradition has similarities with the Mesopotamian one too (note, for instance, the terminological affinities between Greek ζητήματα and Akkadian mašʾaltu and Greek ἄλλως and Akkadian šanîš, as well as the correspondences between the Mesopotamian cola and the Greek diplai, both of which mark lemmata), but whether Mesopotamian hermeneutical practices had any direct influence on the classical world remains to be established.